A kezdetek, történetünk dióhéjban

Egy üzletember második világháború utáni víziójától egy kontinenseken és
kultúrákon átívelő karitatív munkáig.

Amikor a II. világháború után megszámlálhatatlan gyermek maradt árván,
egy svájci üzletember szívében megmozdult valami. Megtalálta az Istentől
kapott feladatát. Jean André 120 német gyermeket vitt Svájcba. A
csapat egyik felét Jura-Rosaly-ban, az erre a célra kialakított otthonban
szállásolták el, a többiek családokhoz kerültek egy közeli faluban. Ott
megetették, gondjukat viselték és Isten szeretetére tanították a gyerekeket.
Felfrissülve tértek vissza hazájukba olyan ismeretekkel a tarsolyukban,
amely segített neki azzá az emberré válni, akiknek Isten szánta őket.

Jean André rengeteg energiát szentelt ennek a szolgálatnak a hazájában
működő jelentős gabona szállítmányozási társaság élén betöltött nagy
felelősséget igénylő munkája mellett. Később, más európai államok gyermekei
(Franciaország, Görögország, Ausztria, az Egyesült Királyság, Spanyolország)
is meghívást kaptak, hogy időt töltsenek ezekben a svájci helyreállító táborokban.

1972-ben Jean André vásárolt egy parkot Argentínában, Buenos Aires
központjától egy órányira, hogy ott a helyi egyházak ifjúsági és
gyermek programokat szervezhessenek. Az évek során a hely a szervezet
egyik fő központjává nőtte ki magát, ahol több ezer ember gyűlik össze
sportversenyek, zenei fesztiválok és egyéb rendezvények miatt.

A nyolcvanas években a háború sújtotta Libanonból is meghívást kaptak
gyermekek Svájcba. 1991-ben a vasfüggöny leomlása után nem sokkal orosz
gyermekcsoportok is érkeztek a svájci táborokba. Kapcsolatok jöttek létre
olyan Oroszországban és Libanonban élő emberekkel, akiknek Jean Andréhoz
hasonlóan szívügye volt a hátrányos helyzetű gyermekek felkarolása. Ez a
folyamat maga után vonta az alapítvány szemléletváltozását is, a helyi
keresztények számára a saját országukban kezdett képzéseket szervezni.
Irodák nyíltak Bejrútban és Moszkvában, a Grain of Wheat International
munkája az egész kelet-európai és közel-keleti régiókra kiterjedt.

A 90-es évek elején az alapító veje, André Richir lett a Grain of Wheat
International igazgatója. Tőle vette át a nemzetközi szervezet igazgatásának
feladatát Anne-Christine André Bataillard, az alapító lánya, aki a Grain
of Wheat International jelenlegi elnöke.

A szervezet 2008-ban ünnepelte szolgálatának 60 éves évfordulóját.
Napjainkban több mint 30 nemzetnek a gyermekeit érik el az evangéliummal
és segítik aktívan szerte a világon, akiknek mintegy fele muzulmán.
Bár a szerény kezdetek óta a Grain of Wheat világméretű hálózattá nőtte
ki magát a gyermekmisszió erőteljes támogatójaként, egy dolog változatlan
maradt: Albániától Argentínáig, Kuvaittól Kazahsztánig, Oroszországtól
Dél-Kelet Ázsiáig minden gyermek számít! A helyi gyülekezetekkel való
hosszú távú együtt munkálkodás biztosítja a szolgálat folytonosságát
hosszú távú stabilitást nyújtva azoknak, akik szolgálnak az időközben
felnövő gyermekek felé.